Plankton: small organisms of big importance #Illustraciencia4

Ilustración de Sanja Zamuda, seleccionada en la cuarta edición de Illustraciencia

 

El plancton es un conjunto diverso de organismos marinos y de agua dulce que, debido a que son inmóviles o demasiado pequeños y débiles, no puede nadar contra la corriente y, por tanto, se mueven a la deriva. La comunidad del plancton que realizan la fotosíntesis se llama fitoplancton, y la comunidad de tipo animal es conocido como zooplancton, pero también se puede clasificar por tamaño en macroplancton, microplancton y nanoplancton. También se clasifica en plancton temporal (o meroplancton), formado por huevos y larvas planctónicas de especies animales, y plancton permanente (o holoplancton) que incluye todos los organismos que pasan su ciclo de vida completo como componentes del plancton. Los científicos creen que la fotosíntesis del fitoplancton proporciona del 50 al 85 por ciento del oxígeno de la atmósfera de la Tierra.