Pangolin #Illustraciencia4

Ilustración de Nicoletta Guerrieri, seleccionada en la cuarta edición de Illustraciencia

Las primeras formas conocidas de Manis remontan a la época geológica del Eoceno. Son los únicos mamíferos vivientes que pertenecen al orden de los folidotos (que significa “cubierto de escamas”, en griego). El orden comprende 17 géneros distribuidos en seis familias que actualmente se encuentran en las zonas tropicales de Asia del Sur y de África subsahariana. Sul tamaño varía según las especies y va desde los 30 cm hasta un metro. No tienen dientes y su lengua pegajosa los permite de capturar insectos del cual se alimentan. El nombre común proviene del vocablo malayo “pengguling” que se traduce como “rodilla”. De facto, las escamas que recubren el cuerpo del Pangolin los diferencian entre todos los mamíferos y les permite de enrollarse en una bola para defenderse. Las escamas formadas por queratina son muy solicitadas en la medicina tradicional china, y lo mismo su carne en África y Asia. Los pangolines aparecen en la lista de las especies en peligro de extinción.